英国229名科学家

让足够的人感染病毒以获取免疫力来最终防止新冠病毒进一步蔓延。”

▲当地时间3月12日,英国首相鲍里斯·约翰逊出席新闻发布会上宣布。图据路透社

为应对蔓延肆虐的新冠病毒疫情,近日,英国提出“群体免疫”策略——通过让足够多的人感染病毒并康复过来,来实现“人群免疫”。尽管英国政府已于当地时间15日发表声明,称这并不是一项政策,只是一种“科学理念”,但还是在学界和社会舆论中引发强烈反对。

“世界经济论坛”网站和全球性非营利学术研究媒体平台“对话”(The Conversation)14日联合发表的一篇英国专家评论指出,这并非是能解决当前新冠病毒蔓延的良策,英国必须拿出更好的办法。

这篇文章出自英国肯特大学生物科学学院的病毒学名誉高级讲师、全球非政府组织“研究救助网”(Research-Aid Networks)高级研究员杰瑞米·罗斯曼博士之手。他指出,有关“群体免疫”的争议源起于英国独立电视台记者罗伯特·派斯顿的一篇博文。该文透露,英国政府最近已经制定了应对新冠肺炎疫情的第二阶段策略——从“遏制”到“拖延”:允许所有人接触这一病毒以获得“群体免疫”,但要拖延感染速度,以使那些重症患者可以获得所需救助,医疗服务体系也不会因不堪重负而崩塌。

▲当地时间3月12日,英国首相鲍里斯·约翰逊称,现阶段仍不会启用“社会疏远”政策。图据路透社

文章还称,这一策略“据说”首先由“行为洞察力团队”首席执行官戴维·哈斯珀提出。根据其官网介绍,该团队一开始是英国政府内部机构,后来变成一个“拥有社会目的”的全球性企业,与各国政府、地方管理部门、企业和慈善组织合作,“以简单的变化来解决重大政策问题”。

罗斯曼认为,从表面上看,“群体免疫”策略本身没有问题,但这通常被视为与疫苗接种项目配合使用的防范性措施。但是,将这一策略应用于控制尚无疫苗的新冠病毒又会如何呢?他依据科学原理“算了一笔账”。

罗斯曼指出,使“群体免疫”策略发挥功效所需的感染人口比例,取决于这种病毒的传染性,而衡量这一传染性的变量为“RO”,即每例感染会带来多少新感染。对于新冠病毒来说,RO的数值目前被估算为3.28。当然,随着研究进一步展开,这一数值还可能会变化。

▲英国首席科学官帕特里克瓦兰斯爵士在接受采访时说,“至少需要英国境内60%的人群感染上新冠病毒,这样才能获取群体免疫力,今后不受这种疾病困扰。”图据天空新闻

这就意味着,如果“群体免疫”在英国有效,需要大约70%的人口,即超过4700万人感染这种病毒。依照当前新冠病毒2.3%的死亡率和19%的重症率来估算,这种策略可能会造成100多万人死亡和800万重症患者。

罗斯曼认为,不应让这种病毒“为所欲为”而不加干涉,而是要减缓传播速度和保护那些面对病毒最脆弱的群体,让国家医疗系统拥有更充足时间准备应对、研发疫苗。而与“群体免疫”相比,世卫组织推荐的监控和抑制方法会有效得多——四管齐下:即做好准备,实施强有力的监控、预防和治疗措施,减少和抑制传播,寻找新方法应对。

除了罗斯曼,229名英国大学和科研机构的专家、学者于当地时间15日联合发表公开信,强烈反对“群体免疫”策略,认为它不仅会让已经承受巨大压力的英国国家医疗系统“雪上加霜”,还会不必要地将更多生命置于危险之中。他们要求,政府应采取“社会疏远”(Social Distancing)的方法——暂时关闭学校,取消体育赛事和公共集会等,不要继续拖延。

▲当地时间3月14日,英国伦敦,当地人和游客都在继续自己的日常活动。图据VOX

红星新闻记者在采访了一些英国民众后也发现,大家普遍认为,就算“群体免疫”策略有一定逻辑性,但也“太过冷血”,无法实施,因为没有人希望自己或者亲朋感染病毒。但是如果再拿不出行而有效的措施,这样拖下去,恐怕也只能会被动实施“群体免疫”了——医疗资源告罄后,很难再避免不被感染。

据英国天空电视台消息,英国卫生部表示,该国已有35人死于新冠肺炎,新增确诊病例251例,累计确诊1391例,单日增速超20%。

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